ESTE MARTES, EN ASIA

Toneladas de nitrato de amonio causaron explosión en Beirut; resumen del terror que aún permanece

Toneladas de nitrato de amonio causaron explosión en Beirut; resumen del terror que aún permanece
Este miércoles, Cruz Roja en Líbano estima que más de 4 mil personas resultaron heridas; 300 mil se quedaron sin casa
Javier Ramírez
04/08/2020 - 23:19

Dos enormes explosiones ocurridas este martes 4 de agosto en el puerto de Beirut, en la capital de Líbano, dejaron un saldo de al menos 100 muertos y más de 4 mil heridos, sembrando pánico entre los habitantes, en medio de escenas de devastación.

"Era como una bomba atómica. He visto de todo (en mi vida), pero nada semejante", declaró un profesor jubilado que vive desde hace más de 60 años frente al puerto, identificado como Makruhie Yerganian de acuerdo con AFP.

El primer ministro Hasan Diab afirmó que las explosiones fueron causadas por la detonación de 2 mil 750 toneladas de nitrato de amonio en el puerto. 

Esta sustancia se utiliza en la composición de algunos fertilizantes, pero también en los explosivos, por lo que es considerado un químico favorito de los terroristas.

El director de Seguridad General en dicho país, Abas Ibrahim, indicó que las detonaciones en un almacén del puerto pudieron haber sido causadas por "materiales explosivos confiscados hace años".

"Es inadmisible que un cargamento de nitrato de amonio, estimado en 2 mil 750 toneladas, se halle desde hace seis años en un almacén, sin medidas preventivas. Esto es inaceptable y no podemos permanecer en silencio sobre este tema", declaró el primer ministro en la reunión del Consejo Superior de Defensa, de acuerdo con un portavoz en un mensaje a medios. 

Diab prometió que los responsables deberán "rendir cuentas" y pidió ayuda a los "países amigos".

SITUACIÓN DE LOS HOSPITALES

Poco después de las 18:00 horas en ese país (en México pasaban de las 10 de la mañana), se escuchó una primera explosión en Beirut, seguida de otra muy potente.

Los edificios temblaron y los vidrios de las ventanas se rompieron a varios kilómetros a la redonda. La onda de choque se sintió en la isla de Chipre a unos 200 kilómetros de distancia.

Por la noche, el Servicio Geológico de Estados Unidos (USGS) afirmó que sus sensores registraron la explosión como un terremoto de 3,3 en la escala de Richter.

Según el último saldo provisional del ministerio de Salud, 73 personas murieron y 3 mil 700 resultaron heridas. Los hospitales de la capital, los cuales luchan además contra la pandemia del coronavirus Covid-19, están saturados. 

La Organización de las Naciones Unidas (ONU) afirmó que varios cascos azules resultaron gravemente heridos a bordo de un barco dañado por las explosiones. Miembros del personal de la embajada de Alemania también sufrieron heridas, según Berlín.

En las calles de Beirut, soldados evacuaron a habitantes aturdidos, algunos ensangrentados, con camisetas atadas alrededor de la cabeza a manera de vendaje, por las heridas.

Varios coches, con las bolsas de aire infladas, y autobuses, quedaron abandonados en medio de las carreteras. Hay viviendas cercanas al puerto destruidas o con destrozos considerables.

AL INTERIOR DEL PUERTO

"En el interior (del puerto) es una catástrofe. Hay cadáveres en el suelo. Las ambulancias se llevan los cuerpos", dijo un soldado en las inmediaciones. Un hombre lloraba mientras preguntaba a un uniformado si sabía dónde estaba su hijo, que se encontraba en el puerto.

Varias horas después de la tragedia, los helicópteros seguían vertiendo agua para intentar apagar las llamas.

Las fuerzas de seguridad acordonaron el sector del puerto y sólo dejaron pasar a los servicios de defensa civil, las ambulancias y los bomberos. 

Las fotos publicadas en las redes sociales muestran daños en el interior de la terminal del aeropuerto de Beirut, situada a nueve kilómetros del lugar de las explosiones.

Un barco amarrado frente al puerto de Beirut se incendió, pero se desconoce si había pasajeros a bordo.

Después de la tragedia, el Consejo Superior de Defensa declaró a Beirut "ciudad siniestrada", y el presidente Michel Aoun lamentó "una gran catástrofe". El primer ministro Hasan Diab decretó para mañana miércoles un día de duelo nacional.

RECORDANDO LA HISTORIA

Un testigo estimó que la explosión era "más fuerte que la del asesinato de Rafik Hariri". Recordemos un poco de historia a continuación, lectores de El Gráfico.

El 14 de febrero de 2005, un espectacular atentado con una camioneta cargada de explosivos se produjo al paso del convoy de Rafik Hariri.

El primer ministro Hariri y otras 21 personas murieron, en tanto más de 200 resultaron heridas. La explosión causó llamas de varios metros de alto y rompió los vidrios de las ventanas de edificios en un radio de medio kilómetro.

La tragedia de este martes se suma a la difícil situación de Líbano, que atraviesa su peor crisis económica en décadas, marcada por una depreciación monetaria inédita, hiperinflación, despidos masivos y drásticas restricciones bancarias, que alimentan manifestaciones desde hace meses.

En el extranjero se ha creado una ola de solidaridad. Francia anunció el envío de un destacamento de seguridad civil y "varias toneladas de material sanitario" a Beirut, así como la llegada de médicos "cuanto antes".

Canadá, el Reino Unido (que cuenta con heridos entre su personal diplomático) y Estados Unidos, también se han declarado dispuestos a ayudar al pueblo libanés.

Aunque técnicamente está en guerra con Líbano, Israel ha ofrecido su "ayuda humanitaria y médica al gobierno libanés", en medio de nuevas tensiones entre los dos estados vecinos.

 

 

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