DE ACAPULCO PARA EL MUNDO

A sus 82 años, nadadora mexicana ha impuesto 400 marcas internacionales

nadadora mexicana campeona medallas premios internacionales maria wells 82 años abuelita
María Eugenia Walls Galindo, mejor conocida como Maru, originaria de Pinotepa Nacional, Oaxaca, e hija de padre británico y madre mexicana, llegó hasta Acapulco a muy temprana edad
Redacción
04/07/2019 - 13:32

Tiene tantas medallas como arrugas pero, a sus 82 años, María Eugenia Walls cuenta con el entusiasmo para ganar más premios y experiencias en la natación. 

Ella es la "Sirena Acapulqueña", la mujer con más récords de nado en la historia de México, en tan solo 24 años de carrera

Lleva dos mil cuatrocientas medallas ganadas, principalmente de oro, y 400 marcas internacionales pese a que su llegada a las competencias fue algo tardía: 

"Yo no he participado toda la vida; comencé en 1994 a los 58 años después de sufrir un accidente donde me rompí la cabeza y me diagnosticaron silla de ruedas o cama permanente. Entonces empecé a entrenar con un maestro que hizo muchos campeones mundiales, el profesor Joaquín de la Peña Castillo", cuenta.

María Eugenia Walls Galindo, mejor conocida como Maru, originaria de Pinotepa Nacional, Oaxaca, e hija de padre británico y madre mexicana, llegó hasta Acapulco, Guerrero, a muy temprana edad.

Tras su llegada al paradisiaco puerto del Pacífico, el mar le llamó la atención, por lo que sin saber nadar abrazó las olas por primera vez. "Pedí a mis compañeros que me enseñaran a nadar, pero me hundí; me rescataron y desperté en la Cruz Roja", narra sobre su primera vez en las aguas de Acapulco.

Luego de este acontecimiento, Maru Walls se dio cuenta de que antes de aprender a nadar, uno debe de aprender a sobrevivir en el agua. No fue sino hasta 1998, a los 62 años de edad, cuando participó por primera vez en el Campeonato Mundial Máster de Natación en Portland, Oregon (EE.UU.).

"Cuando vi la cantidad de gente que había, me dije 'No, esto no es posible, yo no puedo estar aquí'. Fuimos 8 mil 500 participantes de todo el mundo", rememora.

Con todo y aún siendo una novata, Walls pudo ganar siete medallas. No obstante haber tenido una gran participación en el Campeonato, Maru estuvo a punto de quedar descalificada de antemano. "Yo estaba recién caída y el accidente estaba en mi historial. Me hicieron firmar cuatro cartas porque decían que era una responsabilidad muy grande para ellos".

Aun con su historial médico y su avanzada edad, Walls siguió compitiendo con el rendimiento que la caracteriza, y en una competencia latinoamericana en Costa Rica obtuvo 12 medallas, 11 de primer lugar y una de segundo, esta última tras ayudar a un competidor acalambrado, lo que hizo que llegara a la meta 40 segundos después del ganador.

La ‘Sirena Acapulqueña’ quiere dejar un legado a las nuevas generaciones de Acapulco, por lo que además de fomentar el deporte también ayuda a la conservación de una de las islas mas importantes del puerto, La Roqueta.

"Yo quiero un árbol que defina mi vida, ahí mis cenizas reposarán. Yo quiero un árbol para mi vida y cuando yo muera lo sembrarán", recita leyendo parte de una carta que escribió.

La energía de Maru no se ha agotado, por lo que quiere seguir en competencias, mientras que enseñarles a nadar a niños a partir de los 23 días de nacidos y hasta adultos sigue siendo parte de su rutina.

"Me gusta que para meterlos al agua se necesitan dos personas, pero a la hora se necesitan cuatro personas para sacarlos, porque no se quieren ir y luego se quieren quedar conmigo a vivir", asegura entre risas.

Después de ser considerada la mujer con más récords de nado en todo México, 'La Sirena' ya puede buscar un lugar en el Libro Guinness, aunque existe un impedimento: no contar con apoyo ni recursos suficientes para participar en el Campeonato Mundial de Natación Máster 2019, que se llevará a cabo en Gwangju, Corea del Sur, del 12 al 28 de agosto. Pese a esto, está buscando la forma de poder solventar sus gastos para seguir compitiendo.

 

TUS COMENTARIOS