Cometa pasa rozando a Marte

Siding Spring pasó a una cortísima distancia del planeta rojo
21/10/2014 - 08:40

El cometa Siding Spring pasó a una distancia muy corta de Marte, el equivalente a un tercio del camino entre la Tierra y la Luna. Dicho fenómeno ocurre una vez en un millón de años. 

La tecnología estuvo al pendiente del cometa Siding Spring, que rozó al planeta rojo este domingo, un evento que se produce una vez en un millón de años. Los científicos se basan en instrumentos electrónicos de los satélites artificiales en la órbita de Marte y las cámaras de dos los robots Opportunity y Curiosity, que recorren sus suelos para recoger la mayor cantidad posible de datos sobre el paso del cometa.

Siding Spring pasó a las 15:27, tiempo de México, a 139.500 kilómetros del planeta rojo, a una velocidad de 203.000 kilómetros por hora, según informó la NASA.

De acuerdo con Clarín, el núcleo del cometa C/2013 A1, llamado coloquialmente Siding Spring, tiene cerca de 1,6 km de diámetro y es tan poco sólido como un montón de polvo de talco.

Como estrategia, los satélites se colocaron sobre una órbita que les resguardará de los escombros característicos del paso de un cometa, pero en una posición que les permitirá recopilar un tesoro de datos sobre este pasaje de escala astronómica.

De acuerdo con LavOzdeGalicia, Curiosity y Opportunity enfocaron sus cámaras hacia el cielo marciano y deberían enviar sus imágenes hacia la Tierra en los próximos días, semanas y meses, según la agencia espacial estadounidense, Nasa.

Siding Spring  se descubrió el 3 de enero del 2013, su origen es en la cercana Nube de Oort, y es su primer viaje por el Sistema Solar interior. Alcanzará el perihelio, su máxima aproximación al Sol, el 25 de octubre del 2014, a unos 210 millones de kilómetros del astro.

Ha pasado la mayor parte de su vida lejos del Sol y es mucho más primitivo que aquellos que orbitan alrededor del Sol cada 200 años o menos.

Foto de Portada: Twitter de la NASA

 
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