Ejercicios mentales

El cambio de rutinas y hábitos pueden provocar que la memoria se deteriore con el paso del tiempo
Silvia Ojanguren
28/03/2014 - 03:00
Los años pasan factura y  en el camino a la vejez una de las principales preocupaciones entre la gente es la salud mental: ¿cómo hacer para mantenernos lúcidos a cierta edad?, ¿cómo evitar esos olvidos frecuentes cuando envejecemos?, ¿cómo mantener reflejos y capacidad de atención, para seguir manejando nuestro auto sin correr peligro?
 
La edad no debe determinar la vida plena, por eso Alina Bassegoda, directora de Mente en Forma, dice que es importante ofrecer a los adultos mayores herramientas que les ayuden a ser individuos productivos e independientes.
 
Ese pensamiento surge  ante cifras del Instituto Nacional de Estadística y Geografía que muestran que 10% de la población mexicana pertenece a la tercera edad y el porcentaje va en aumento. 
 
Horizonte comprometido
 
Bassegoda advierte acerca de los problemas de salud implícitos en este patrón demográfico: “Para el año 2050, se prevé que haya tantas personas con demencias como hoy hay personas mayores de 59 años”, y eso es de la mayor importancia si se trata de hacer algo para mejorar las perspectivas.
 
“En este sentido, el aprendizaje de las nuevas tecnologías favorece la capacidad de mujeres y adultos mayores de mantenerse económicamente activas,” subraya la experta en estos temas.
 
A los mayores, la tecnología de avanzada “les permite, sobre todo, conservar un cerebro lúcido al aprender nuevas cosas, ya que el uso de tecnología está vinculado directamente con determinadas habilidades cognitivas, como el pensamiento divergente, el pensamiento estratégico, la atención y la memoria”.
 
Los científicos han encontrado que no hay necesariamente una relación directa entre la existencia de lesiones cerebrales y la manifestación clínica de esas lesiones: “Algunas personas que han ido almacenando ‘reservas cognitivas’ pueden caer con enfermedades como el Alzheimer y no mostrar síntomas”, señala.
 
Campos desconocidos
 
Aunque no hay evidencia que padecimientos demenciales como la enfermedad de Alzheimer se puedan prevenir, sí existen numerosos casos de gente enferma que nunca muestra deterioro y funciona con lucidez durante toda la vida. 
 
“Esta resistencia y flexibilidad del cerebro suele estar asociada con la estimulación cognitiva que esas personas han tenido a lo largo de la vida: los años de escolaridad, el número de idiomas que dominan, su interacción con otras personas, etc”, dice la especialista.
 
Mucha gente, apunta, deja de utilizar determinadas habilidades, como la memoria, la concentración y la atención, cuando termina de estudiar o cuando deja de trabajar. “Podemos pasar décadas de nuestra vida sin aprender nada realmente nuevo, y eventualmente vamos perdiendo esas facultades que no usamos: nuestro cerebro ya no les dedica recursos”.
 
La experta menciona que si seguimos aprendiendo a lo largo de la vida,  hacemos cosas intelectualmente desafiantes, vamos reuniendo reservas cognitivas. Es como un sistema de ahorro (mental) para el retiro”.

 

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